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泰山海拔不到两千米高 凭什么成为五岳之首?

“岱宗夫如何?齐鲁青未了。造化钟神秀,阴阳割昏晓。荡胸生层云,决眦入归鸟。会当凌绝顶,一览众山小。”

这是唐朝诗人杜甫创作的一首五言古诗《望岳》。这首诗通过描绘泰山雄伟磅礴的景象,热情赞美了泰山高大巍峨的气势和神奇秀丽的景色,成为描写泰山诗歌中最知名的一首。

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东岳泰山,位于山东省的中部,其主峰玉皇顶海拔1545米。这样的海拔高度,虽然在东部平原里算是“一览众山小”了,可在五岳之中并不算最高。五岳之中,西岳华山的海拔最高,有2155米。北岳恒山紧随其后,海拔为2016米。东岳泰山以1545米的海拔高度位居第三。中岳嵩山的海拔高度为1492米,屈居第四。南岳衡山的海拔高度最低,为1300米。

泰山海拔不到两千米高,凭什么成为五岳之首,成为“天下第一山”?

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这里有两点原因。

一是泰山是古代皇帝的封禅圣地。

公元前219年,即秦始皇统一六国后的第三年,秦始皇浩浩荡荡地东巡到了泰山,举行了一场声势浩大的封禅大典。

在秦始皇以后,稍微有点雄心壮志的皇帝,都想封禅泰山,希望在泰山露一小脸,向上天显示自己的文治武功。因此,汉武帝来过,汉光武帝来过,唐高宗来过,唐玄宗来过,就连治理能力相对平庸,还签了《檀渊之盟》的宋真宗,都厚着脸皮来过。唐太宗李世民想来,但在魏征的竭力劝谏之下,最终没有成行。

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在宋真宗之后,历代皇帝虽然不搞封禅仪式了,却仍然争先恐后地来到泰山,举行盛大的祭祀仪式。康熙皇帝、乾隆皇帝不但派遣了官员到泰山祭祀,还亲自登临泰山。根据记载,康熙皇帝曾经7次派遣官员到泰山祭祀,2次亲临。乾隆皇帝则前后共11次来到山东泰安,其中有6次成功登顶泰山,着实体验了一把“一览众山小”的豪情和喜悦,

众所周知,皇帝是天下最尊贵、最有权力、等级最高的人。如此多的皇帝在泰山来举行封禅大典,或者祭祀仪式,当然有助于提高泰山的身份。西岳华山险又怎么样?中岳嵩山峻又怎么样?北岳恒山幽又怎么样?南岳衡山秀又怎么样?没有皇帝去开过光,就什么都不是!

所以,被皇帝轮番开过光的泰山,才是真正的五岳之首,“天下第一山”。

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二是东岳本身就有第一的意思。

《史记·封禅书》记载:“岁二月,东巡狩,至于岱宗(泰山);五月巡狩至南岳,南岳,衡山也;八月巡狩至西岳,西岳,华山也;十一月巡狩至北岳,北岳,恒山也,皆如岱宗之礼……中岳,嵩高也……昔三代之君皆在河洛之间,故嵩高为中岳,而四岳各如其方。”

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从这段文字记载我们可以看出,在秦始皇巡视五岳时,五岳的名号就已经定了,分别是东岳泰山、西岳华山、南岳衡山、北岳恒山、中岳嵩山。古人以东为首,因为那是太阳升起的地方。以西为次,那是太阳落山的地方。接下来,以南为后,以北为末,以中为最低。

由此可见,东岳泰山被视为五岳之首,就在情理之中了。

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